EEUU: isla de basura plástica es 20 veces más grande que Uruguay (VIDEOS)

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SAN FRANCISCO.- Grupos de voluntarios en 30 embarcaciones midieron el tamaño de una “isla”de basura plástica, que flota entre la costa Oeste de Estados Unidos y Hawai, estableciéndose que  es dos veces más grande que Texas y 20 más que Uruguay.

La expedición encargada de mapear  la Gran Mancha de Basura del Océano Pacífico durante varios meses,  retornó a San Francisco a bordo de la embarcación Ocean Starr , después de un mes de  estudian la “isla” de plástico y  el próximo año se publicarán los primeros hallazgos.

Lejos de la costa de California, donde convergen las corrientes del Pacífico, el azul del mar se veía reemplazado por redes de pesca, baldes, boyas, canastos de ropa sucia y varias piezas de plástico no identificadas que flotaban es una vasta extensión.

“Estábamos rodeados de una capa interminable de basura, erfa una vista devastadora”, dijo Serena Cunsolo, una bióloga marina italiana que trabaja para The Ocean Cleanup.

Serena Cunsolo, de 28 años, era una de los 15 investigadores y voluntarios a bordo del Ocean Starr, que salió hace un mes de San Francisco para estudiar la basura de plástico como parte de la “Mega Expedición”, un gran paso en los esfuerzos de la organización para eventualmente limpiar lo que se conoce como la Gran Mancha de Basura del Pacífico.

La embarcación nodriza, de 52 metros de eslora, regresó ayer a San Francisco cargando enormes bolsas blancas repletas de basura plástica. Con ella volvieron dos veleros con voluntarios, que ayudaron a recolectar las muestras.

La mayoría de la basura que encontraron, incluyendo una red de pesca de una tonelada, son piezas de mediano y gran tamaño, a diferencia de los pequeños trozos de plástico que ingresan con facilidad a la cadena alimenticia al ser consumidos por pequeños peces y aves, y que son extremadamente difíciles de limpiar, dijo Boyan Slat, fundador de The Ocean Cleanup, que ha desarrollado una tecnología que asegura puede comenzar con la remoción de basura antes del 2020.

Slat informó que el grupo publicará un reporte con sus hallazgos para mediados de 2016 y que después de eso esperan probar una barrera de 1,6 kilómetros para recolectar basura cerca de Japón. El objetivo principal es la construcción de una barrera de 96 kilómetros (60 millas) en medio del Pacífico. (ECHA- Agencias)