Eurocopa 2020: Inglaterra completa una década invicta goleando 5-3 a Kosovo

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Inglaterra allanó su camino hacia la fase final de la Eurocopa 2020 a costa de Kosovo, a la que despertó de su sueño competitivo tras sufrir en Southampton su primera derrota después de catorce partidos.

Los dirigidos por el DT Gareth Southgate se impusieron este martes a Kosovo (5-3) con goles de Raheem Sterling, Harry Kane, Vojvoda de autogol y doblete de Jadon Sancho, para mantenerse una década invicta en encuentros clasificatorios.

Los ingleses no fallaron en la visita de Kosovo, y se encuentran segundos del Grupo A.

Los balcánicos neutralizaron el resultado con un doblete de Valon Berisha y la anotación de Vedat Muriqi.

Inglaterra alcanza los diez años invicta en partidos clasificatorios, no pierden desde que Ucrania los venciera en el último encuentro para la Copa del Mundo de Sudáfrica, en el 2009. Desde entonces, han disputado 41 encuentros de clasificación, logrando 33 triunfos -contando el de hoy- y ocho empates.

Curiosamente la racha comenzó después de que los ingleses no estuvieran presentes en la Eurocopa del 2008, tras una fase de clasificación plagada de sinsabores y culminada con una derrota en Wembley ante Croacia.

Aunque empezó el encuentro con tan mal pie este martes en Southampton. A los 30 segundos de encuentro, Michael Keane regaló la pelota en un pase horizontal para que Muriqi asistiera a Berisha y este definiera ante Pickford.

Un contratiempo para los ingleses que no contaban con empezar por debajo en el marcador, pero que arreglaron rápidamente. En un córner, Maguire prolongó en el segundo para que Sterling se adelantase a la defensa kosovar y pusiera el 1-1.

Se le comenzaron a caer en ese momento (minuto 8) los goles a los ingleses. Diez minutos después, Sterling condujo desde el medio y se la dejó a Kane para que definiera por bajo desde dentro del área.

El tercer tanto inglés, que ya sentenciaba el encuentro, llegó entre las quejas porque había un jugador de Kosovo tirado en el campo. Eso no evitó que Sancho se adentrase hasta línea de fondo y pusiera un centro raso que Vojvoda envió a su propia portería.

El joven inglés completó el 5-1 de la primera parte con sus dos primeros goles con la camiseta de Inglaterra, ambos tras asistencias de Sterling, que finalizó el encuentro con tres pases de gol y una conquista.

Pasado el intermedio, Inglaterra siguió cometiendo errores en la salida de balón y una pérdida de Declan Rice provocó una rápida transición ofensiva que desembocó en el 5-2 en los pies de Verisha, que firmó su doblete.

Y Kosovo se animó, espoleada por los continuos errores defensivos de los ingleses. Maguire se equivocó en un corte y cometió penal sobre Muriqi, quien se encargó de convertirlo y mantener viva la esperanza de los visitantes.

La mantuvo aún más Muric cuando atajó un penal a Kane, pero Inglaterra se repuso, comenzó a avasallar otra vez a Kosovo y evitó una sorpresa final.

Este triunfo mantiene primeros a los ingleses, con doce puntos, mientras que Kosovo cae hasta la tercera plaza y se queda con ocho unidades, una menos que la República Checa.

Ficha técnica del partido

Inglaterra (5): Pickford; Alexander-Arnold, Keane, Maguire, Chilwell; Henderson, Rice, Barkley (Mount, m.83); Sancho (Rashford, m.85), Kane y Sterling.

Kosovo (3): Muric; Hadergjonaj, Aliti, Rrahmani, Vojvoda; Halimi, Voca (Rashkaj, m.59), Berisha (Hasani, m.85), Celina, Muslija (Paqarada, m.46); y Muriqi.

Goles: 0-1. Berisha, m.1, 1-1. Sterling, m.8, 2-1. Kane, m.19, 3-1. Vojvoda (p.p), m.38, 4-1. Sancho, m.44, 5-1. Sancho, m.45+1, 5-2. Berisha, m.49.

Árbitro: Felix Zwayer (alemán) amonestó a Halimi (m.64), Paqarada (m.65), Aliti (m.70), Verisha (m.83) y Rashkaj (m.92) por parte de los visitantes.

Incidencias: Partidos correspondiente a la séptima jornada del Grupo A de la fase clasificatoria para la Eurocopa 2020 disputado en el St. Mary’s Stadium (Southampton, Inglaterra).