Implantación de dispositivo permitirá medirse la presión ocular en casa

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MIAMI (EEUU).- La implantación de un pequeño y poco costoso dispositivo en el ojo permitirá a las personas con glaucoma saber cómo está su presión ocular cuando y donde quieran, informó hoy la Universidad Internacional de Florida (FIU).

El director del Instituto de Computación y Ciencias de la Información de la FIU, Ram Yyengar, ha patentado este dispositivo aún sin nombre que puede ser de gran ayuda sobre todo a personas que vivan alejadas de centros urbanos o no puedan movilizarse, señala un comunicado del centro universitario.

El glaucoma, una enfermedad “silenciosa” que produce una presión en el ojo que daña el nervio óptico y puede llegar a causar ceguera, exige que la persona que la padece se someta a frecuentes chequeos con un oftalmólogo, pero con el dispositivo en cuestión puede hacerse esos controles ella misma.

Entre el 9 y el 12% de los casos de ceguera en Estados Unidos obedecen al glaucoma, una enfermedad que afecta a personas con diabetes, hipertensión y más de 50 años principalmente.

Yyengar y su equipo se preocuparon de que el dispositivo sea accesible a la mayoría de la gente. “Es un gran invento para países en desarrollo. El coste para el paciente puede ser de 15 a 20 dólares si se produce masivamente”, dijo Yyengar.

El dispositivo, que tiene forma rectangular y el tamaño de un chip electrónico (1mm por 2 mm), no necesita baterías ni conexión eléctrica, al contrario de los que ya están en el mercado.

Mediante una pequeña incisión se implanta quirúrgicamente en el ojo, entre el iris y la córnea, según se explica en un video colgado en YouTube por el equipo que lo diseñó.

Simplemente con mirar en una especie de binoculares que se les entregan a los implantados la persona puede saber cómo está su presión ocular.

Dependiendo del color del dispositivo que vea en los espejos de aumento que hay dentro de los binoculares sabrá si la presión está normal, si debe tener cuidado o si está alta, caso este último en el que debe ir al médico lo antes posible para evitar un daño en la retina.

De esa manera se evita la necesidad de acudir a un especialista solo para medirse la presión ocular. De acuerdo con datos de Yyengar y su equipo, cada año se producen unos siete millones de visitas médicas con ese fin.

En el 2010 había en todo el mundo 8.4 millones de personas ciegas a causa del glaucoma.

Iyengar está evaluando posibles socios para realizar los estudios clínicos y se propone primero introducir su dispositivo en el mercado estadounidense, para después dar el salto internacional.