Islandia vence 2-0 a Kosovo y clasifica por primera vez a una Copa del Mundo

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La selección de Islandia disputará por primera vez en su historia la fase final de una Copa del Mundo, tras sellar este lunes su clasificación para el Mundial de Rusia 2018 al imponerse por 2-0 a Kosovo.

Liderado por un gran Gylfi Sigurdsson, que abrió el marcador para los locales a los 40 minutos, y asistió a Johann Gudmundsson para establecer el definitivo 2-0 a los 68, el conjunto islandés culminó con su billete para Rusia una de las historias más sorprendentes del fútbol mundial.

La extraordinaria aventura de este pequeño país de poco más de 330,000 habitantes, que en apenas ocho años ha pasado de concluir como colista de su grupo de clasificación para el Mundial de Sudáfrica a lograr el billete para Rusia por delante de selecciones como Croacia, Turquía o Ucrania

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Una espectacular progresión que vivió un antes y un después con la clasificación para la Eurocopa de Francia 2016, en la que el equipo islandés, que alcanzó los cuartos de final, y su festiva afición se ganaron el corazón de aficionados de todo el mundo.

Poco ha cambiado desde entonces el conjunto nórdico, que apenas presentó hoy dos novedades, el lateral izquierdo Hordur Magnússon y el centrocampista Emil Hallfredsson, con relación al equipo que cayó goleado por 5-2 ante Francia en los cuartos de final de la pasada Eurocopa.

Tampoco ha cambiado la filosofía del juego, pese a la marcha del técnico sueco Lars Lagerbak, en la que el orden y el factor físico siguen marcando la pauta de un equipo, en el que la fantasía queda limitada a las acciones de Gylfi Sigurdsson.

Precisamente, el jugador del Everton inglés, que con la entrada de Hallfredsson en la medular ha visto adelantada su posición hasta la media punta, fue el encargado de desatascar un partido que poco a poco fue enmarañándose para el equipo islandés.

Ficha técnica del encuentro:

Islandia (1): Halldorsson; Saevarsson, Arnason, Ragnar Sigurdsson, Magnusson; Gudmundsson, Gunnarsson (Ingason, m.79), Hallfredsson (Sigurjónsson, m.89), Bjarnason; Gylfi Sigurdsson y Bödvarsson (Alfred Finnbogason, m.61)

Kosovo (2): Ujkani; Vojvoda, Jashanica, Rrahmani, Paqarada; Pnishi (Muriqi, m.54), Valon Berisha; Rashica, Halimi, Celina y Nuhiu (Bernard Berisha, m.54)

Goles: 1-0, m.40: Gylfi Sigurdsson. 2-0, m.68: Gudmundsson

Árbitro: Harald Lechner (AUT). Mostró tarjeta amarilla a Ujkani, Pnishi, Bernard Berisha por Kosovo.

Incidencias: Encuentro correspondiente a la décima y última jornada del Grupo I de la fase de clasificación europea para el Mundial de Rusia 2018 disputado en el estadio Laugardalsvöllur de Reikiavik.