Liga Santander: Atlético de Madrid mantiene 3er. lugar al ganar 1-0 al Espanyol

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El Atlético de Madrid se sobrepuso al anhelo del Espanyol en Cornellà-El Prat con la inspiración y gol de Antoine Griezmann en el minuto 73, después de firmar un choque sin excesiva fluidez, pero con el oficio suficiente para dejar al anfitrión sin sumar y atenuar su sueño europeo.

Los equipistas de Quique Sánchez Flores querían más. José Manuel Jurado avisó en el minuto 4 enviando a las nubes un centro de Gerard Moreno. El ex del Atlético recibió el balón sin marca, pero conectó mal. Fue la ocasión más clara de los `pericos` en los primeros minutos del encuentro. Los blanquiazules llevaban la iniciativa.

Aun así, el Atlético demostraba su calidad y capacidad de crear peligro. El belga Yannick Carrasco, en el 14`, obligó a lucirse a Diego López con un disparo raso y pegado al palo. La exhibición de fuerza rojiblanca quedó en eso.

La entrega sobraba en ambos equipos, pero a los dos les faltaba puntería. Desde el tiro de Carrasco, el Atlético no había visto el arco. Y el Espanyol, pese a combinar y llegar al área con criterio, se deshacía cerca de los dominios de Jan Oblak. El portero esloveno apenas intervino en la primera media hora.

Los de Diego Simeone no estaban finos arriba. Diego Godín y el montenegrino Stefan Savic no cedían a un rival que ahora ponía el foco de sus acciones en el ecuatoriano Felipe Caicedo, que intentaba imponer su envergadura y el argentino Pablo Piatti, que hacía lo propio con su energía.

En la reanudación, el ghanés Thomas Partey entró por Torres. El `Cholo` adelantó a Carrasco. Quique Sánchez Flores mantenía su idea inicial: su equipo parecía ahora más revolucionado, incisivo y con hambre. Piatti dispuso de dos ocasiones en los primeros diez minutos que levantaron Cornellà-El Prat.

Mientras los madrileños mostraban un juego deslucido e impreciso, el técnico blanquiazul refrescó el ataque con el brasileño Leo Baptistao. Poco después, Gameiro daba el relevo a Carrasco en el cuadro visitante, que sólo aparecía con algún cabezazo de Godín. El Espanyol, por poco, mandaba, aunque paulatinamente perdía el ímpetu.

En el minuto 70, todo cambió. Primero amenazó Gameiro, muy solo ante Diego López, aunque falló el remate. Pero Griezmann sí estuvo certero al aprovechar un rechace tras un tiro de Saúl. Pegó el balón al palo y superó al meta gallego para poner el 0-1 en el marcador.

El Atlético de Madrid evitó riesgos en los últimos minutos. Su presencia en el área blanquiazul era ya anecdótica. Los catalanes, por su parte, intentaban derribar el sólido muro colchonero. Aunque sus oportunidades fueron escasas: un tiro muy lejano de Baptistao que atrapó Oblak y poco más. No pasaron del 0-1.

Y de esta manera, el Atlético de Madrid mantiene su tercer lugar en la tabla de posiciones de la Liga Santander.

Ficha técnica del encuentro:

RCD Espanyol (0): Diego López; Javi López (Marc Navarro, min.82), David López, Diego Reyes, Aarón; Jurado (Reyes, min.82), Fuego, Víctor Sánchez, Piatti; Gerard Moreno y Caicedo (Baptistao, min.62).

Atlético de Madrid (1): Oblak; Giménez, Savic, Godín, Filipe; Koke, Gabi, Saúl, Carrasco (Gameiro, min.64); Torres (Thomas, min.46) y Griezmann.

Gol: 0-1, min.73: Griezmann;

Árbitro: Bikandi Garrido (comité vasco). Amonestó a Gabi (min.11), Godín (min.27), Caicedo (min.30), Saúl (min.57) y a Piatti (min.63).

Incidencias: Partido correspondiente a la trigésimo tercera jornada de la Liga Santander disputado en el estadio de Cornellà-El Prat ante 27,777 espectadores.