NASA: Identifican a mil 284 planetas fuera del sistema solar

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HOUSTON.- Mediante el telescopio espacial Kepler, cientìficos de la NASA identificaron 1.284 nuevos exoplanetas, que están fuera de nuestro sistema solar, nueve de los cuales podrían tener condiciones para ser habitados por los seres humanos.

En lo que se califica como el descubrimiento más numeroso de nuevos exoplanetas, la agencia espacial estadounidense señala que nueve cuerpos de ese catálogo están en la “zona habitable”, es decir, que podrían tener las condiciones para albergar agua, y por tanto, vida.

Mientras tanto 550 de los planetas descubiertos tienen un tamaño similar al de la Tierra.

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“Estos datos nos dan la esperanza de que en el espacio, girando alrededor de una estrella como nuestro Sol, podríamos descubrir otra Tierra”, dijo Ellen Stofan, directora científica de la NASA, en la presentación de los resultados.

El estudio se hizo partiendo de un catálogo inicial de 4.302 cuerpos celestes, de entre los cuales se ha seleccionado 1.284 que tienen la categoría de planetas.

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“Antes del telescopio Kepler, no sabíamos si los exoplanetas eran raros o comunes en la galaxia. Ahora sabemos que podría haber más planetas que estrellas”, comentó Paul Hertz, de la división de Astrofísica de la agencia.

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El telescopio espacial Kepler hizo posible ubicar los planetas fuera del Sistema Solar.

De los planetas clasificados, unos 550 podrían tener el tamaño de la Tierra. Nueve de ellos orbitan en la zona habitable de su sol,  una distancia de su estrella que les permite tener temperaturas que favorecerían la existencia de agua líquida.

Con estos nueve planetas, hasta ahora la NASA ha identificado 21 exoplanetas que tienen estas condiciones. (ECHA- Agencias)