“New Horizons”: Plutón es un poco más grande de lo que se pensaba

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WASHINGTON.- La nave espacial estadounidense “New Horizons” ha revelado que Plutón es un poco más grande de lo que se pensaba hasta ahora, en una de sus últimas informaciones antes de acercarse mañana, martes, a unos 12.500 kilómetros del planeta enano, lo más cerca que se ha estado nunca.

Gracias a esta histórica misión, ahora se sabe que Plutón es 80 kilómetros más ancho y tiene 2.370 kilómetros más de diámetro de lo que se estimaba, informó hoy la Agencia Espacial Estadounidense (NASA).

La NASA prevé que la sonda alcance su punto de máxima cercanía con Plutón el martes a las 07:49 horas del este en Estados Unidos (11:49 GMT), una proeza que retransmitirá en directo y que marcará con una cuenta atrás.

Desde la noche de hoy y durante 22 horas, “New Horizons” no se comunicará con el centro de control de la misión en la Tierra para recabar la máxima información posible sobre Plutón y sus lunas.

Hasta las 20:53 de Washington (00:53 GMT) no se sabrá si la nave espacial ha sobrevivido a la aproximación a Plutón en buen estado.

Esta histórica proeza espacial no está exenta de riesgos: la nave, que se desplaza a 49.889 kilómetros por hora y pesa 480 kilos, podría quedar inservible si choca con una roca o una simple piedrecita imprevista del sistema de Plutón.

En el 2006 Plutón fue relegado a la categoría de planeta enano por la Unión Astronómica Internacional (UAI).

Hoy gracias a “New Horizons” se sabe que es más grande que Eris, uno de los cientos de miles de planetas enanos y objetos situados más allá de Neptuno en la región denominada Cinturón de Kuiper, que fue descubierta en 1992. ♦