Premier League: Liverpool afirma liderato tras caídas del City y Chelsea

shadow

 

El Liverpool se asentó en la primera posición de la Premier League tras los batacazos este sábado del Manchester City y del Chelsea, sorprendidos por el Crystal Palace (3-2) y por el Leicester (1-0), respectivamente, para alejarse a cuatro y a once puntos del cuadro dirigido por el DT alemán Jürgen Klopp.

Los hombres del DT Pep Guardiola tenían que ganar para no despegarse de su máximo rival por el título, que el día anterior ganó 2-0 a domicilio al Wolverhampton. No lo consiguió. Perdió pese a ponerse por delante en el marcador gracias a un cabezazo del turco Ilkay Gündogan a la media hora del choque.

Fue el único momento de alegría del City, que poco a poco vio como el Crystal Palace, con el portero español Vicente Guaita en el once titular por segunda jornada consecutiva, fue comiéndole el terreno hasta culminar una remontada inesperada.

Primero empató Jeffery Schlupp con un certero disparo desde fuera del área; después, en el minuto 35, Andros Townsend hizo uno de los goles de la jornada con una volea muy lejana con la que adelantó al Palace.

Ya en la segunda parte, el serbio Luka Milivojevic marcó el tercero de penal; y, el tanto a cuatro minutos del final para el City, obra del belga Kevin De Bruyne, sólo sirvió para maquillar un marcador que pudo volver a moverse con un remate a bocajarro de Gabriel Jesús en el descuento que falló por centímetros.

El equipo de Guardiola pierde poco a poco opciones de lograr el título, pero no va tan mal como el Chelsea, que con su derrota este fin de semana en su estadio ante el Leicester se colocó a una distancia prácticamente insalvable del Liverpool.

El conjunto del DT italiano Maurizio Sarri pinchó en Stamford Bridge después de firmar un partido espeso marcado por el buen planteamiento defensivo del Leicester.

El Chelsea apenas se acercó con un disparo al larguero del belga Eden Hazard y con una oportunidad de Willian bien cerrada por Kasper Schemeichel. Ambas fueron en la primera parte y fueron casi todo el bagaje ofensivo de un equipo que se vino abajo con el gol de Jamie Vardy tras culminar un gran contragolpe del Leicester que dejó sin puntos a un equipo que acabará la jornada a once del líder.

En el Emirates Stadium, el Arsenal volvió a la senda de la victoria tras perder la pasada jornada 3-2 ante el Southampton. El equipo de Unai Emery, con un doblete del gabonés Pierre Emerick Aubameyang y con un tanto en el descuento del nigeriano Alex Iwobi, consiguió tres puntos con los que se mantiene al acecho de la tercera posición.

Primero golpeó Aubameyang al inicio del choque tras completar con un remate desde dentro del área una buena jugada colectiva en ataque de los jugadores del Arsenal; después, repitió justo en la reanudación con un buen disparo que entró por la escuadra derecha de la portería del Burnley, que recortó distancias a falta de media hora gracias a Ashley Barnes.

El tanto final de Iwobi tras finalizar con éxito un contraataque, acabó con la incertidumbre y dejó los puntos en el Emirates Stadium, donde brilló el alemán Mesut Özil y el lateral zurdo español Nacho Monreal acabó lesionado.

Mientras, el Newcastle de Rafa Benítez consiguió un valioso empate sin goles ante uno de sus rivales por el descenso, el Fulham, que no pudo abandonar la última posición que le habría acercado a su rival de este sábado.

El Newcastle, con cinco puntos de diferencia respecto al décimo octavo clasificado -el Burnley-, también se aprovechó del penúltimo, el Huddersfield, que cayó en casa frente al Southampton 1-3.

Con su segunda victoria consecutiva, gracias a los aciertos de Pierre-Emile Hojbjerg, Danny Ings y Michael Obafemi, el equipo del DT Ralph Hasenhüttl ha dado un pequeño subidón con el que se ha escapado de los puestos peligrosos.

El Watford, que marca el límite de los equipos que no jugarán en Europa, se colocó a diez puntos del quinto clasificado, el Arsenal, después de ganar 0-2 al West Ham con otro gol del español Gerard Deulofeu. El extremo catalán cerró el marcador y demostró estar en un gran estado de forma después de marcar por segunda jornada consecutiva.

Y cerca de esa sexta posición se colocó el Bournemouth, que con dos golazos del galés David Brooks superó con comodidad al Brighton para asentarse en la zona tranquila de la Premier League.

Cierra la 18ª fecha mañana con el partido que dispurán el Everton y Tottenham.

Resultados de la 18ª jornada:

Viernes 21 de diciembre:

           Wolverhampton  0 - Liverpool  2

Sábado 22 de diciembre:

           Arsenal              3  - Burnley            1
           Bournemouth          2  - Brighton & Hove    0
           Chelsea              0  - Leicester          1
           Huddersfield         1  - Southampton        3
           Manchester City      2  - Crystal Palace     3
           Newcastle United     0  - Fulham             0
           West Ham             0  - Watford            2
           Cardiff              1  - Manchester United  5

Domingo 23 de diciembre:

           Everton                - Tottenham           17:00