Perú en la Copa América: dos títulos y un recuerdo fresco muy feliz

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Ha pasado 49 años desde la última vez que la selección peruana completó la hazaña de levantar la Copa América. Con un formato distinto, en 1975 el equipo que lideraba Hugo ‘El Cholo’ Sotil conseguía ante Colombia ser campeón por segunda vez. El primer título obtenido de la Copa América había sido en   1939, cuando ‘Lolo’ Fernández condujo al seleccionado que venció a la Uruguay en el Nacional con su gente.

La Bicolor jugó su primer torneo sudamericano en 1927, más de diez años después de la creación y en la 11° edición. Aquella vez fue anfitrión y hasta logró un triunfo, por 3-2 contra Bolivia.

Doce años más tarde, en su quinta participación, se consagró campeón. Fue el primero, aunque hay que reconocer que Brasil y Argentina declinaron venir a Lima y enfrentarse entre ellos en tierras brasileñas.

La Copa América de 1939 se jugó en el Perú con cinco equipos: Uruguay, Paraguay, Ecuador, Chile y el anfitrión. El formato indicaba que el primero y segundo de la tabla disputarían la final. De esa manera, Perú y Uruguay se midieron en un encuentro disputado en el estadio Nacional.

Perú tenía como máxima figura a ‘Lolo’ Fernández, ídolo y goleador de Universitario de Deportes Mientras Uruguay aún tenía el aura del campeón del mundo de 1930 y de campeón olímpico en 1924 y 1928.

“Lolo” Fernández y el gran Alejandro “Manguera” Villanueva, con la camiseta de la selección peruana

El partido tuvo como protagonistas a los hermanos Alcalde, ‘Campolo’ y ‘Prisco’. Los dos tantos peruanos fueron obra de Jorge ‘Campolo’ Alcalde. La alegría se hizo sentir en el estadio Nacional y por más que Uruguay logró el descuento, Perú terminó coronándose campeón de la Copa América.

El año 1975 fue testigo del segundo y último título obtenido de Perú en la Copa América. Con una historia peculiar gracias al Cholo Sotil. el autor del gol de la victoria ante Colombia en tierras venezolanas.

Sotil jugaba en el Barcelona de España y su desequilibrio por el medio le permitía superar rivales y ser pieza clave en el ataque peruano. Era la gran figura de la blanquirroja, pero su club no le dio permiso. Sin embargo, su amor por Perú lo hizo tomar una decisión que pudo tener malas consecuencias.

“No me querían dar permiso. Me tuve que escapar para estar con mi selección. Gracias a Dios pude anotar el gol que nos llevó a ganar la Copa América”, contó Sotil recordando la Copa América de 1975.

Juan Carlos Oblitas anota contra Chile en la victoria por 3 a 1 en el estadio de Alianza Lima en agosto de 1975

Además del aporte del crack nacido en Ica, el título de 1975 tuvo como mejor jugador a Teófilo Cubillas. Futbolista que se complementaba con Sotil en la mitad de la cancha. El cuadro peruano, que fue dirigido por Marcos Calderón, tuvo en sus filas a Héctor Chumpitaz, Jaime Duarte, Percy Rojas, Juan Carlos Oblitas, Oswaldo Ramírez, Pedro Ruiz, Alfredo Quesada, Hugo Sotil, Julio Meléndez, Rubén Díaz, José Velásquez, Raúl Párraga y Enrique Cassareto.

Su segunda mejor actuación histórica ocurrió el 2019 en Brasil, cuando terminó como subcampeón. Ahora, con el recuerdo lejano de los títulos y el más fresco de la campaña histórica de 2019, irá por otra campaña inolvidable.

PERÚ EN LA COPA AMÉRICA

1916 No participó
1917 No participó
1919 No participó
1920 No participó
1921 No participó
1922 No participó
1923 No participó
1924 No participó
1925 No participó
1926 No participó
1927 Tercero
1929 Cuarto
1935 Tercero
1937 Sexto
1939 Campeón
1941 Cuarto
1942 Quinto
1945 No participó
1946 No participó
1947 Quinto
1949 Tercero
1953 Quinto
1955 Tercero
1956 Sexto
1957 Cuarto
1959 Cuarto
1959 No participó
1963 Quito
1967 No participó
1975 Campeón
1979 Tercero
1983 Sexto
1987 Eliminado en fase de grupos
1989 Eliminado en fase de grupos
1991 Eliminado en fase de grupos
1993 Eliminado en Cuartos
1995 Eliminado en fase de grupos
1997 Cuarto
1999 Eliminado en Cuartos
2001 Eliminado en Cuartos
2004 Eliminado en Cuartos
2007 Eliminado en Cuartos
2011 Tercero
2015 Tercero
2016 Eliminado en Cuartos
2019 Subcampeón

2021: Cuarto

Fotos: Colección histórica diario La Crónica – El Peruano