Copa del Rey: Athletic empata 1-1 y en tanda de penales vence al Betis (4-1)

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El Athletic, tras empatar en el tiempo añadido con el Betis (1-1), terminó por lograr un épico pase a las semifinales de Copa del Rey resuelto en la tanda de penales (4-1) en la que fue decisivo Unai Simón, que atajó dos de los tiros desde los once metros a Canales y Juanmi.

Fue un partido que también tuvo como héroe a Raúl García que igualó el gol local y forzó la prórroga, para decepción de los béticos, que ya acariciaban la clasificación.

Tras un primer tiempo igualado, con escasas ocasiones y ambos equipos cuidándose mucho de no incurrir en errores, en la segunda parte el Betis se adelantó a seis minutos del final por medio de Juanmi Jiménez, pero cuando todo parecía decidido, Raúl García empató en el m.94 y forzó una prórroga en la que se mantuvo el 1-1, lo que dio paso a los penales.

Se medían dos clásicos del fútbol español por undécima vez en este torneo, con la sensible baja de última hora del rojiblanco Iker Muniain por unas molestias, ambos equipos salieron con cambios: los más destacados la presencia del argentino Guido Rodríguez y el luso Carvalho y Borja Iglesias en el Betis; y del meta Unai Simón, Berenguer y Villalibre, por Ezkieta, el lesionado mediapunta navarro e Iñaki Williams, en principio suplente, en el Athletic.

Ambos llegaban a esta cita crucial e ilusionante, con 6 victorias y 2 empates los béticos, invictos este 2021, y 6 triunfos y 2 derrotas -ambas contra el Barça- los vascos..

Con una gran disputa en el medio campo y los dos conjuntos algo conservadores para no hacer concesiones al rival, en especial Betis al que le costó soltarse para encontrar su juego, el equipo del DT Marcelino García tuvo más claridad a la hora de armar sus ataques hasta la mitad del primer tiempo, pero sin ocasiones claras.

El Athletic buscó pases a la espalda de la zaga local, centros y acciones a balón parado, pero sin poner en apuros a Joel Robles, salvo en un balón que le cayó en el área a Berenguer y despejó Guido a los 4 minutos.

El Betis se asentó en el campo y la calidad y penetración de Sergio Canales y del galo Nabil Fekir, hasta entonces perdidos, catapultaron a los del DT chileno Manuel Pellegrini.

Poco antes del descanso también replicó el Athletic con un cabezazo de Raúl García al saque de una falta, que lo detuvo muy seguro, Joel, con lo que el marcador no se movió en una primera mitad muy equilibrada.

En la reanudación, aunque los equipos continuaron recelosos y sin arriesgar en exceso para no dejar espacios, el Betis salió con más brío, con Guido Rodríguez y William Carvalho aportando salidas más claras.

Mientras que el Athletic, que se cargó de amarillas con 5 amonestados, respondió con un disparo cruzado de Yuri Berchiche, en una rápida llegada desde la izquierda, que despejó con los pies Joel.

Los béticos, quizás por no poder generar ocasiones nítidas de gol ante el buen repliegue de los leones, pareció desinflarse un poco y disminuyó su empuje ante un cuadro rojiblanco que, más vertical ya con Iñaki Williams en el campo al relevar a Villalibre, tomó oxígeno y merodeó más por el área verdiblanca.

De Marcos rozó el gol en un centro de Yuri, pero cabeceó ligeramente alto en el minuto 71. El Betis que volvió a mandar y fue el que atinó a seis del final al enganchar Juanmi, que había entrado 14 minutos antes por Ruibal, una volea con la zurda que se coló por bajo en la meta rojiblanca.

Pero el Athletic no se rindió y en el último minuto de la prolongación halló el premio al forzar la prórroga Raúl García con un espléndido cabezazo a centro de Íñigo Martínez.

En este tiempo extra, en el que Pellegrini dio entrada a Joaquín por Guido y luego a Tello y Emerson por Carvalho y Miranda para recomponer a su equipo, la lucha se recrudeció y ambos, aun con reservas para evitar riesgos, buscaron el gol en sendos tiros de Morcillo, desviado por Joel, y Joaquín, que sacó, providencial, Yerai.

El panorama no varió en la segunda parte de la prórroga, con los jugadores muy castigados físicamente. El Betis reclamó penal sobre Juanmi, pero el árbitro no lo consideró tras consultar con el VAR, con lo que todo se resolvió con la tanda de penales (4-1).

Ficha técnica del encuentro

Betis (1): Joel Robles; Emerson, Mandi, Víctor Ruiz, Miranda (Emerson, m.105); William Carvalho (Tello, m.105), Guido Rodríguez (Joaquín, m.91); Aitor Ruibal (Juanmi, m.74), Fekir (Sidnei, m.93), Canales; Borja Iglesias (Guardado, m.88).

Athletic (1): Unai Simón; Lekue (Capa, m.78), Yeray, Íñigo Martínez, Yuri; De Marcos, Dani García (Unai Vencedor, m.78), Mikel Vesga (Unai López, m.87), Berenguer (Morcillo, m.87); Raúl García, Villalibre (Williams, m.67).

Goles: 1-0, m.84: Juanmi. 1-1, m.94+: Raúl García.

Tanda de penales: 1-0: Raúl García. 1-1: Mandi. 2-1, Iñaki Williams. 2-1: Canales (ataja Unai Simón). 3-1: Morcillo. 3-1: Juanmi (ataja Simón). 4-1: Yuri.

Árbitro: Alejandro Hernández Hernández (C. Las Palmas). Amonestó a los locales Aitor Ruibal (m.55), William Carvalho (m.83), y a los visitantes Yuri (m.39), Yerai (m.42), Dani García (m.48), Íñigo Martínez (m.53), Lekue (m.72), Raúl García (m.83),

Incidencias: Eliminatoria a partido único de los cuartos de final de la Copa del Rey, disputada en el Benito Villamarín a puerta cerrada..

Foto EFE/vídeo Youtube