OMC autorizó a México imponer sanciones a EEUU por “guerra del atún”

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GINEBRA.- El Órgano de Solución de Diferencias de la Organización Mundial del Comercio (OMC) autorizó este lunes a México imponer sanciones comerciales de hasta $163.23 millones al año a bienes importados de EEUU  por el etiquetado del atún impuesto por Washington.

La cifra autorizada es la que ya había considerado adecuada el pasado 25 de abril el fallo arbitral emitido por la OMC por los perjuicios económicos sufridos por México por la medida, que infringe las normas de la organización multilateral.

EEUU recurrió no obstante las sanciones comerciales de México, que inicialmente había solicitado a la OMC un monto de $427 millones.

Esta disputa comercial abarca las normas que aplica Estados Unidos para el etiquetado “Dolphin Safe” (delfines protegidos) en las latas de atún y que discriminan a las importadas desde México.

Washington argumenta que los modos de pesca que utilizan los atuneros mexicanos tienen un elevado riesgo de captura incidental de delfines, que suelen nadar por encima de los bancos de atunes, por lo que impide que este producto exhiba el etiquetado, que a su vez es defendido por las organizaciones medioambientales.

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Los desacuerdos por el comercio de atún entre ambos países remontan a la década de los ochenta, pero fue en 2008 cuando México planteó por primera vez el caso ante la OMC, que emitió en 2012 y 2015 sendos fallos favorables a este país.

En respuesta al primer fallo EEUU modificó en 2013 sus normas sobre el etiquetado para la importación del atún mexicano, pero dos años después la OMC decidió que el cambio no cumplía tampoco las reglas de la organización.

Washington modificó entonces en 2016 de nuevo las normas.

La decisión de este lunes no afecta a este cambio, dado que un panel de cumplimiento aún está revisando si se ajusta por fin a las reglas de la organización multilateral.

Los atuneros han denunciado millonarias pérdidas acumuladas por las restricciones que sufren para acceder al mercado del país vecino.

Se estima que el mercado estadounidense de atún en lata está valorado en cerca de $700 millones.

EEUU señaló que el fallo arbitral emitido el pasado 25 de abril se refiere a una medida que ya no existe, al haber sido modificada y que está en curso un proceso con respecto a este segundo cambio, por lo que no se pueden aplicar sanciones aún a la espera de la decisión del panel de cumplimiento. (ECHA- Agencias)