Premier League: Manchester City vence 2-1 y acorta distancia con el Liverpool

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Escasos minutos separaron los sueños del Liverpool de los del Manchester City y provocaron, en la franja que dividió el escaso margen entre el gol fantasma de Stones en propio arco con el gol ganador de Leroy Sané, que los del DT Guardiola se llevasen el duelo (2-1), estrechando la distancia en la tabla a cuatro puntos.

El City se repuso del susto que creó John Stones cuando evitó sobre la línea el primer gol ‘Red’ antes de los 20 minutos de partido y se llevó la victoria en el Etihad Stadium con goles de Sergio Agüero y de Leroy Sané.

Solo Firmino, con el momentáneo empate a los 65 minutos, dio esperanzas a los de Klopp de rascar algo, en un encuentro en el que quizás merecieron más, pero en el que el City hizo un ejercicio de resistencia propio del campeón.

Los nervios atenazaron a ambos conjuntos y los primeros quince minutos fueron atípicos de dos de los mejores equipos del mundo. No había circulación de balón y solo las posesiones inertes del City se dejaban ver sobre el césped.

Tuvo que llegar el Liverpool para desesperezar el ambiente. Salah fue hasta el medio para recibir, enlazó en tres cuartos y le puso una bola medida en profundidad a Sadio Mané. El senegalés se marchó por velocidad y tocó lo justo el balón para que superase a Ederson y tocase en el palo, precediendo a la carambola que pudo cambiar el partido y la Premier League.

Stones se pasó de frenada, vio el balón estrellarse en el palo, y poseído por la emoción del momento, despejó, sin reparar en que Ederson se lanzaba con plancha a por el esférico. Ante sus propias narices, el balón chocaba en los guantes del meta brasileño y se dirigió otra vez para el pórtico celeste.

En un ejercicio increíble de reflejos, dio media vuelta y se lanzó ante la incipiente presencia de Salah para salvar el gol, cuando ya estaba prácticamente dentro de la portería. La tecnología confirmó que por centímetros el Liverpool no se había adelantado. Los de Guardiola estaban vivos y lo aprovecharon.

Bernardo Silva, al borde del descanso, ganó línea de fondo, sacó un centro a la ligera y Agüero le ganó la partida a Dejan Lovren. El argentino, casi sin ángulo, fusiló a Alisson en el primer palo y desató la locura en el Etihad.

Pasado el tiempo de descanso, el ritmo lento y pesado volvió y los minutos pasaron de manera intrascendente, sin que el Liverpool se lanzase ni el City quisiese matar, haciendo que el papel de David Silva en el campo quedase en un rol prácticamente anecdótico.

Los de Klopp se dieron cuenta de que por arriba podían hacer daño y de que no era el día de Ederson. En una falta frontal, un error en la salida del brasileño significó que Firmino casi hizo el empate, pero en el siguiente centro, solo unos minutos después, llegó la recompensa.

Alexander-Arnold lanzó un centro lateral, Danilo fue a cerrar el centro y dejó que Robertson entrara solo por banda izquierda y tocase el esférico ligeramente para que Firmino, en el segundo palo, cabecease solo al arco vacío.

El gol parecía noquear a un City que estaba siendo desactivado por Klopp, pero en un contraataque, un balón rápido en tres cuartos, permitió que Sterling encontrase en el costado izquierdo a Sané, quien sacó un latigazo cruzado que se coló tras tocar en el palo.

Otra vez, por cuestión de centímetros, el partido se decantó de un lado. La misma distancia que hizo que la madera escupiera el gol de Mané en la primera parte y la misma brecha de espacio que evitó que el balón cruzara la línea ante la cara de Stones.

La Premier se estrecha y ya no es cuestión de puntos, si no de centímetros.

Ficha técnica del partido:

Manchester City (2): Ederson; Danilo, Kompany (Otamendi, m.88), Stones, Laporte (Walker, m.86); Bernardo Silva, David Silva (Gundogan, m.65), Fernandinho; Sané, Sterling y Agüero.

Liverpool (1): Alisson; Robertson, Van Dijk, Lovren, Alexander-Arnold; Milner (Fabinho, m.57), Henderson, Wijnaldum (Sturridge, m.86); Mané (Shaqiri, m.77), Salah y Firmino.

Goles: 1-0. Agüero, m.40, 1-1. Firmino, m.64, 2-1. Sané, m.72.

Árbitro: Anthoy Taylor amonestó a Kompany (m.31), Laporte (m.47) y Bernardo Silva (m.89) por parte de los locales y a Lovren (m.20), Wijnaldum (m.38) por parte de los visitantes.

Incidencias: Partido correspondiente a la vigésimo primera jornada de la Premier League disputado en el Etihad Stadium de Mánchester.

Resultados de la 21ª jornada y clasificación

Martes 1 enero:

           Everton              0 - Leicester         1
           Arsenal              4 - Fulham            1
           Cardif               0 - Tottenham         3

Miércoles 2 enero:

           Bournemouth          3 - Watford           3
           Chelsea              0 - Southampton       0
           Huddersfield         1 - Burnley           2
           West Ham             2 - Brighton & Hove   2
           Wolverhampton        0 - Crystal Palace    2
           Newcastle            0 - Manchester United 2

Jueves 3 enero:

           Manchester City      2 - Liverpool         1

Tabla de posiciones:

EQUIPOS          PJ  PG   PE  PP  GF  GC PTS
--------------------------------------------
Liverpool        21  17   3   1  49  10  54
Manchester City  21  16   2   3  56  17  50
Tottenham        21  16   0   5  46  21  48
Chelsea          21  13   5   3  38  16  44
Arsenal          21  12   5   4  46  31  41
Manchester Utd   21  11   5   5  43  32  38
Leicester        21   9   4   8  25  23  31
Watford          21   8   5   8  30  31  29
Wolverhampton    21   8   5   8  23  25  29
West Ham         21   8   4   9  29  32  28
Everton          21   7   6   8  31  31  27
Bournemouth      21   8   3  10  31  40  27
Brighton         21   7   5   9  24  29  26
Crystal Palace   21   6   4  11  19  26  22
Newcastle        21   4   6  11  15  29  18
Burnley          21   5   3  13  21  42  18
Cardiff          21   5   3  13  19  41  18
Southampton      21   3   7  11  21  38  16
Fulham           21   3   5  13  19  47  14
Huddersfield     21   2   4  15  13  37  10          .

Proxima jornada:

Sábado 12 enero:

           West Ham       - Arsenal         13.30
           Brighton       - Liverpool       16:00
           Burnley        - Fulham          16:00
           Cardiff        - Huddersfield    16:00
           Crystal Palace - Watford         16:00
           Leicester      - Southampton     16:00
           Chelsea        - Newcastle       18:30

Domingo 13 de enero:

           Everton   - Bournemouth          15:15
           Tottenham - Manchester United    17:30


Lunes 14 de enero:

           Manchester City - Wolves         21:00